Efectos neuromusculares del frío

Debe considerarse la existencia de círculo de dolor-espasmo-dolor. Los traumatismos producen una estimulación de los nocioceptores situados en la piel y en músculo, lo que da lugar a dolor y a activación muscular refleja. El espasmo muscular mantenido conlleva la producción de isquemia la cual a su vez activa losnocioceptores musculares. Estos nociceptores también reaccionan frente a estímulos eléctricos, edemas intersticiales inflamatorios y estímulos químicos.La activación de los nociceptores inicia la percepción del dolor, que es transmitido por fibras nerviosas finas amienílicas o poco mielinizadas a-delta y C. Estas señales aferentes sensibles se encuentran conectadas con las motoneuronas alfa y gama del asta anterior de la médula, y mantienen el espasmo muscular. Además se produce la liberación de sustancias algógenas, como lasustancia P o bradicininas, que sensibilizan los nociceptores.


¿Cómo alivia el frío el dolor?

Todavía no se tiene una respuesta definitiva a esta pregunta, se han propuesto muchas teorías para explicar el alivio del dolor.


El frío:

-Disminuye la transmisión de los impulsos nerviosos por las fibras sensibles del dolor.

-Disminuye la excitabilidad de las terminaciones nerviosas libres.

-Disminuye el metabolismo de los tejidos aliviando los efectos negativos de la isquemia.

-Provoca una transmisión asincrónica de los impulsos nerviosos en las fibras nerviosas.

-Aumenta el umbral del dolor.

-Actúa como contraestimulante

-Libera endorfinas.

-Inhibe las neuronas de la médula espinal.


Enrojecimiento cutáneo:

Algunos creen que el brillante enrojecimiento que se advierte en la piel cuando se aplica frío es el resultado del flujo sanguíneo causado por el VDIF.

Licht le dio a esta observación dos interpretaciones posibles:

1.El frío disminuye más el retorno de sangre por la venas que la entrada de sangre por las arterias, lo que ocasiona una hiperemia (exceso de sangre) en la zona. 2. Dada la disminución del metabolismo causada por el frío, el intercambio de oxigeno entre vasos y tejidos disminuye, lo cual deja a la sangre más oxigenada y por consiguiente más rojiza en el sistema venoso cutáneo.Las investigaciones confirman la segunda teoría.


El enrojecimiento de la parte corporal enfriada durante y después de la aplicación, puede deberse a que la sangre contenga más oxigeno del habitual a esta temperatura.Los beneficios del frío para tejidos lesionados en agudo, se deben a su efecto metabólico y son independientes de cualquier efecto cardiovascular. Y los beneficios del frío, durante la rehabilitación, se deben a que su efecto analgésico permite la práctica precoz de un ejercicio más enérgico.



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